Как образуются водопады? Видео и фото

Как образуются водопады? Видео и фото

Закройте глаза и представьте, что вы были одним из первых индейцев, которые исследовали район Буффало, путешествуя на север вдоль реки Ниагара. По мере продвижения вы услышали отдаленный ревущий звук. Что бы это могло быть? Неужели какое-то огромное чудовище подстерегает впереди? Ваше любопытство берет верх, и вы продолжаете путь. Рев продолжает становиться все громче и громче, пока тайна, наконец, не раскрывается: это Ниагарский водопад!

водопад

Ниагарский водопад, безусловно, является одной из самых удивительных достопримечательностей, которые может предложить Земля. Огромное количество воды стремительно падает в пропасть и ошеломляет своим величием. На Земле есть несколько других невероятных водопадов, которые столь же впечатляют, как и Ниагара, но есть и тысячи более мелких водопадов на реках и ручьях по всему миру. Как именно образуются все эти водопады?

Процесс образования водопада

Давайте рассмотрим реку, которая течет по разным типам скал вдоль своего русла. Вода является мощным эрозионным агентом, и различные типы камней разрушаются с разной скоростью. Например, река может течь как по твердым породам, которые медленно разрушаются (например, гранит), так и по более мягким камням, которые разрушаются быстрее (например, сланцы).

образование водопада

По мере того как более мягкий камень разрушается быстрее, русло реки становится все круче, выходя за пределы слоя твердого камня в направлении более мягкого камня. Чем круче русло реки, тем больше размывается мягкая порода, поскольку река движется быстрее из-за силы тяжести. На видео ниже вы можете посмотреть на формирование водопада. Видео на английском языке, но анимация наглядно демонстрирует весь процесс:

Со временем этот процесс продолжается до тех пор, пока крутизна между твердым и более мягким слоями породы не станет почти вертикальной. В этот момент и создается водопад! Дифференциальная эрозия твердых и более мягких слоев породы продолжается, делая водопад выше, а область, где водопад приземляется (так называемый глубокий бассейн) глубже.

высокий водопад

Вода также может продолжать разрушать более мягкие породы непосредственно под слоем твердых пород. Если это подрывное действие продолжится, то сформируется полость, позволяющая оказаться внутри водопада. Со временем нависающий слой скальных пород разрушится, и водопад отступит вверх по течению к тому, что осталось от слоя скальных пород.

Виды водопадов

Множество различных типов водных путей и различная эрозия пород приводят к водопадам всех видов и размеров. За эти годы ученые дали названия многим различным типам, включая каскад, блок, катаракту, желоб, веер, осыпь, слайд, ленту, хвощ, пунш, многоуровневый, сегментированный и погруженный водопад.

водопад

Хотя эрозия является основным процессом создания водопадов, ученые отмечают, что другие природные катаклизмы (такие как землетрясения, оползни, ледники и вулканы) также влияют на создание. Не все водопады постоянно активны и наполнены водой. Реки и ручьи меняются с течением времени и могут осушить некоторые водопады, за исключением периодов сильных дождей, или таяния снега весной. Эти водопады известны, как сезонные. Вы также можете полюбоваться самыми красивыми водопадами мира в отдельной статье.

водопады