Мозазавр: Ти-Рекс из океанских глубин

Мозазавр: Ти-Рекс из океанских глубин

Когда усилия ученых позволяют людям увидеть, какой была планета миллионы лет назад, это всегда вызывает волнение. Но открытие на территории современной Анголы доисторических океанских чудищ занимает особое место.

мозазавр

Было время, когда западноафриканская страна была частью бассейна Южного Атлантического океана, а Африка и Южная Америка были одним сплошным массивом суши. Тогда гигантские рептилии были вполне обычным явлением. Около 120 миллионов лет назад рептилии, называемые мозазаврами, правили в окружении плезиозавров и морских черепах.

Интересная подборка: Жуткие предки современных животных

Как выглядели мозазавры? Часть ящерицы и часть косатки до 15 метров в длину. Ученые считают, что эта рептилия размером с школьный автобус имела чешую и хвостовой плавник, как у акулы и гигантские зубы. Мозазавры были морским эквивалентом тираннозавров на суше.

мозазавр

Считалось, что они находились на вершине морской пищевой цепи до конца мелового периода 66 миллионов лет назад, когда вымерли. Окаменелости мозазавра были найдены учеными в скалистых утесах Анголы с видом на Атлантический океан.

Палеонтолог Луи Джейкобс из Южного методистского университета в Далласе, который ведет раскопки в Анголе с 2005 года, был очарован находкой. Работа, проделанная в Анголе, позволила Смитсоновскому институту в Вашингтоне собрать новую выставку «Морские чудовища, раскопки».

скелет мозазавра

Одна из найденных окаменелостей принадлежала мозазавру Angolasaurus bocagei. Он был около 4 метров в длину и охотился на рыбу вдоль побережья. Это самый старый мозазавр из Южной Атлантики. Среди важных находок стоит отметить найденное в Антарктике яйцо мозазавра, о котором мы писали ранее.

Еще один мозазавр, представленный на выставке, — это Globidens phosphaticus, зубы которого идеально подходят для того, чтобы разгрызать устриц с твердым панцирем. Ученые определили, что неглубокий прибрежный шельф Анголы когда-то был «гигантским буфетом с устрицами».

челюсть

«Мозазавры движутся как ящерицы», — сказал Джейкобс в интервью. «Их тела сильно изгибаются из стороны в сторону». Один окаменелый мозазавр содержал частичные останки трех других мозазавров в желудке, сообщили исследователи на собрании Геологического общества Америки в 2013 году. «Это три разных вида мозазавров внутри брюха четвертого вида мозазавров», — сказал Луи Джейкобс.

Находка окаменелостей была настоящим открытием. «Из-за постоянно меняющейся геологии нашей планеты прибрежные скалы Анголы содержат ископаемые останки морских существ из доисторической Южной Атлантики», — сказал Кирк Джонсон, директор Смитсоновского института Сант. 

найденные останки

Раскопки в Анголе были довольно сложной перспективой из-за гражданской войны, которая началась в 1975 году после отделения страны от Португалии и продолжалась с некоторыми перерывами до 2002 года. Три враждующие фракции стремились к власти. Научные исследования начались после окончания войны.

мозазавр

Окаменелости рассказывают нам о жизни, которая когда-то процветала на Земле, и о том, как существовавшая до нас среда со временем эволюционирует. На нашей планете в течение миллионов лет проводились естественные эксперименты по формированию окружающей среды. Если бы не летопись окаменелостей, мы бы не поняли, что движет историей жизни на планете.

Читайте далее: Трицератопс — интересные факты о трехрогом динозавре