Окапи. Смесь Жирафа и Зебры?

Окапи. Смесь Жирафа и Зебры?

Окапи — животное, о котором многие люди не слышали. Но не волнуйтесь, в этой статье мы расскажем вам об этом двоюродном брате жирафа, который на самом деле не имеет ничего общего с зеброй. Заблуждение о родстве появились из-за схожего раскраса в полоску, но на этом сходство заканчивается.

окапи

На первый взгляд, вы можете подумать, что окапи — родственник зебры. Это потому, что его ноги полосатые и черно-белые. Тем не менее, это редкое животное наиболее тесно связано с его двоюродным братом с длинной шеей — жирафом. Но у Окапи нет длинной шеи — они не такие высокие, как жирафы. Взрослые окапи имеют рост около полутора метров и весят до 250 килограмм.

Почему у окапи нет длинной шеи, как у жирафа? 

Эти животные живут в очень разных условиях. В то время как жирафы нуждаются в своих длинных ногах и шее, чтобы достать еду с высоких деревьев в саванне, пища окапи расположена намного ближе к земле.

окапи

Все окапи в мире живут в одном регионе. Вы найдете их в тропических лесах Демократической Республики Конго (ДРК). В этих густых лесах животным не нужно тянуться как можно дальше за едой. Они едят листья из близлежащих ветвей, а также глину и жженую древесину из земли.

Если вы хотите увидеть окапи не покидая свою страну, лучше всего посетить зоопарк. В дикой природе окапи очень стеснительные. Они, как правило, прячутся, когда слышат приближающихся людей, а их окрас помогают маскироваться в тропическом лесу. Их темные тела трудно увидеть в тусклом свете, а полосатые ноги часто смешиваются со светом, пробивающимся сквозь ветви деревьев.

окапи

На самом деле окапи настолько хороши в маскировке, что до 1901 года ученые не знали об их существовании. Даже обитающие в тропических лесах ДРК люди редко замечают окапи, хотя те иногда попадаются в охотничьи ловушки. Это затрудняет исследователям подсчет популяции окапи. В настоящее время, по примерным оценкам, насчитывается около 4500 особей.

Тем не менее, окраска помогает животным найти друг друга. Их полосы иногда называют «следуй за мной», так как они помогают молодым окапи следовать за своими матерями через густые тропические леса.

В чем уникальность окапи?

Полосы, как у зебры — не единственная интересная особенность окапи. У них также есть уникальные уши, которые могут перемещаться независимо друг от друга. Это помогает прислушиваться к звукам, исходящим из разных направлений одновременно. У самцов окапи на голове короткие рога. У самок на голове маленькие шишки, как у жирафов.

животные окапи

Окапи отмечены, как находящиеся под угрозой исчезновения виды из-за их низкой численности. Однако усилия по защите их мест обитания и рост популяции в зоопарках вселяет надежду на сохранение этого редкого вида. Вы можете найти это животное в зоопарках по всему миру. На видео ниже можно посмотреть на малыша окапи, который родился в зоопарке Сан-Диего.