Почему мы так зависимы от пластика?

Почему мы так зависимы от пластика?

Почему мы так зависимы от пластика?

Пластмассы ценны, но для защиты нашей гораздо более ценной окружающей среды нам нужен комплексный подход, сочетающий альтернативные материалы и передовые методы управления отходами.

Велика вероятность, что вы читаете эту статью на смартфоне, около 40% которого сделано из пластика. От потолочной люстры над вами до корректирующих очков, которые вы носите, практически все сделано из пластика. Пластмассы стали неотъемлемой частью нашей повседневной жизни и важной частью мировой экономики. О том, когда изобрели пластик, вы можете прочесть в специальной статье.

Почему популярен пластик?

Не будет ошибкой сказать, что фундамент современного мира был заложен из пластика, что привело к серьезным потрясениям в мире материалов. Вы можете задаться вопросом, что стало причиной такой приверженности этому материалу? Здесь стоит выделить несколько свойств:

  • Низкая стоимость
  • Возможность повторного использования
  • Легкость манипулирования свойствами
  • Меньшая токсичность по сравнению с другими материалами

И последний, но не менее важный момент: отсутствие любого другого материала со всеми вышеперечисленными качествами, что означает отсутствие реальной конкуренции.

мешки с пластиком

Кроме того, пластмассы стали широко использоваться из-за их долговечности — они устойчивы к химическому и физическому разложению. Как мы увидим дальше, пластмассы также напрямую связаны с угольной и нефтяной отраслями. Низкие цены и популярность этих отраслей дают пластмассам дополнительные преимущества.

Происхождение пластмассы

Пластмассы, как правило, относятся к ряду полимеров. Полимеры имеют органическую основу, состоящую из углерода и водорода. Наряду с углеродом и водородом в цепях присутствуют атомы кислорода, азота, серы, фосфора и т. д.

бутылка в воде

Пластмассы получают из природного газа, угля и нефти (что также делает их не возобновляемыми). Процесс производства включает в себя несколько этапов, таких как рафинирование, формование, отверждение и т. д., и требует специальных катализаторов, которые увеличивают скорость реакций. Ключевым этапом всего процесса является полимеризация. В этом процессе мономеры объединяются и соединяются, образуя характерную для пластика цепочку.

Несмотря на то, что с пластиками связано много проблем, они по-прежнему весьма ценны. Для справки, в 2019 году объем мирового рынка пластмасс оценивался в 568,7 млрд долларов США. К сожалению, его большая популярность сопровождалась еще большим беспокойством по поводу загрязнения. Однако, несмотря на свою дурную славу, пластик — далеко не единственный источник загрязнения. 

Не менее опасна бумажная промышленность, которая связана с вырубкой лесов и чрезмерным использованием воды, угольная промышленность связана с загрязнением воздуха, производство удобрений — с загрязнением воды и так далее. В нашем мире более важный и логичный вопрос — «что загрязняет меньше?», а не «что загрязняет, а что нет?».

Как и во всем остальном, нет ничего идеального. Сначала казалось, что пластик обладает всеми свойствами идеального материала, и поэтому стал очень популярным. Однако чем больше он становился незаменимым, тем труднее его было распределять! Среди всех препятствий главная проблема заключается в том, что пластмассы дешевы. Да, вы правильно прочитали — это проблема. Пластмассы недороги в производстве, а переработанный пластик дороже, чем его чистый аналог. Поэтому неудивительно, что компании не тратят деньги на сортировку и переработку, потому что производство в свежем виде более экономично.

Стоит также отметить легкостью манипулирования свойствами этого материала. Существует огромное количество пластиков, таких как LDP, HDP (в зависимости от плотности), полистирол, полипропилен и т. д. Сходные на вид пластмассы могут быть химически разными, что приводит к большой проблеме, когда дело доходит до сегрегации. Кроме того, сортировка вручную делает процесс более дорогим. В качестве решения проблемы была реализована схема маркировки, которая упрощает идентификацию с помощью символов.

пластиковые отходы

Итак, мы подошли к следующей серьезнейшей проблеме. Пластмассы очень долго разлагаются. Детальнее о сроке разложения пластика вы можете прочесть в отдельной статье. Пластиковый стаканчик может оставаться в почве до 50 лет без разложения! Это темная сторона пластика и причина того, что он так тесно связан с загрязнением. Составные элементы пластмасс связаны между собой очень прочными связями, что делает их химически инертными. Сильные связи энергетически стабильны и требуют больше энергии для разрыва. Следовательно, микробы не могут использовать его в пищу, поскольку у них вообще нет энергии для потребления.

Простое решение

Ни один из материалов-заменителей, разработанных к настоящему времени, не предлагает полную замену пластику. Пока новые материалы и технологии не придут на помощь, мы можем внести свою лепту, заменив пластик другими материалами, когда в них нет необходимости, и максимально разделив отходы. Пластмассе требуется много времени для разложения, поэтому миллионы тонн пластика загрязняют мировые океаны. Например, в 2010 году около 8 миллионов тонн пластиковых отходов было сброшено в океаны по всему миру. Интересный факт: Большая часть пластика попадает в океан из нашей одежды.

бутылки в океане

Хотя альтернативные материалы могут иметь определенные ограничения, лучший подход на сегодня — это прекратить вывоз пластиковых отходов в реки, пруды, землю и т. д. (в любое место, кроме вашего мусорного бака). Распространение этой информации поможет решить проблему, к чему мы и стремимся.

Читайте в продолжение: Ученые близки к созданию экологически чистого пластика.