Доисторический родственник вомбата был размером с медведя

Доисторический родственник вомбата был размером с медведя

Новый анализ обнаруженных 47 лет назад в Австралии окаменелых костей показывает, что они принадлежали ранее неизвестному гигантскому доисторическому родственнику вомбата. Однако он настолько отличается от других сумчатых, что его поместили в отдельное семейство.

предок вомбата

Говорят, что он размером с современного черного медведя и весит около 150 кг. Существо было названо Mukupirna nambensis — что означает «большие кости» на языках аборигенов диери и малянгапа. Он жил в эпоху олигоцена, примерно 25 миллионов лет назад, и является единственным членом только что созданной семьи Mukupirnidae.

Частичный череп и большая часть скелета были первоначально обнаружены в 1973 году в глиняном русле озера Пинпа, которое является сухим соленым озером к востоку от хребта Флиндерс в Южной Австралии. Поскольку окаменелые кости были так сильно опечатаны глиной, ученые не осознали всей важности их находки. Однако, в последнее время международная команда палеонтологов провела более тщательный анализ, что привело к новой классификации.

найденные окаменелости
Анализ зубов Mukupirna nambensis показывает, что несмотря на его внушительный размер, он питался растениями. Его мощные передние лапы указывают на то, что это был довольно хороший копатель. Но он ограничивал копание добычей пищи, такой как корни и клубни — в то время как современные вомбаты сами роют норы в земле. Удивительно также то, что недавно найденные останки предка динозавров доказывают, что он был крошечного размера.

размеры вомбата

«Коалы и вомбаты — удивительные животные, но такие животные, как Мукупирна демонстрируют, что их вымершие родственники были еще более необычными, и многие из них были гигантами», — говорит доктор Робин Бек из Британского университета в Солфорде.