Катастрофа плотины Святого Франциска, унесшая жизни сотен людей

Катастрофа плотины Святого Франциска, унесшая жизни сотен людей
В 1926 году плотина Святого Франциска начала обеспечивать водой растущий город Лос-Анджелес, но слава инженерного подвига была недолгой. 12 марта 1928 года плотина взорвалась, высвободив миллиарды тонн воды, которые стерли с карты Земли несколько небольших городов.

Арочная плотина Святого Франциска

На рубеже 20-го века Лос-Анджелес превратился из маленькой деревушки в активно развивающийся мегаполис, и главный инженер и генеральный директор Департамента водных ресурсов Уильям Малхолланд быстро понял это. Река Лос-Анджелеса никогда не смогла бы удовлетворить потребности в воде засушливого региона. Поэтому Уильям Малхолланд предложил построить акведук для транспортировки воды из озера Оуэнс, расположенного примерно в 320 километрах отсюда, и ряд водохранилищ рядом с городом, последним из которых должна была быть построена плотина Святого Франциска. Строительство плотины, которая являлась самой большой в мире дамбой арочного типа и вмещала более 12 миллиардов тонн воды, было окончено 4 мая 1926 года.

Вид на дамбу, смотрящую на север, с водой в ее водохранилище, в феврале 1927 года

Обрушение самой большой плотины

Почти два года спустя смотритель плотины заметил большую течь в западном урочище, извергавшую мутную воду – признак размыва фундамента плотины. Он позвонил Малхолланду, который обвинил в мутной воде близлежащую жилую застройку, и, похоже, на этом все закончилось. Однако незадолго до полуночи плотину прорвало. Все, кто мог бы рассказать об этом из первых уст, включая смотрителя, его подругу и маленького сына, были убиты мгновенно, но соседние жители сообщили, что слышали и чувствовали грохот, который, по их мнению, был похож на один из многих постоянных землетрясений в этом районе.

Позднее следствие установило, что в катастрофе виноваты неустойчивый грунт и окружающие его скальные образования, на которых была построена плотина. Следствие сняло с Малхолланда всякую вину, хотя и отметило, что «заниматься строительством и эксплуатацией большой плотины должен не один человек, а целая группа людей», но Малхолланд все равно подал в отставку. Он взял на себя всю ответственность за катастрофу и даже попросил следствие привлечь его к полной ответственности. Впоследствии государственные и национальные законодательные органы вскоре приняли закон, предотвращающий еще один такой провал плотины.

Между тем, истинные масштабы катастрофы стали ясны к рассвету 13 марта. Бурлящая вода выбила линии электропередач, смыла все здания на своем пути и очистила долину от растительности. В первоначальных сообщениях упоминалось о 200 погибших, но позже это число увеличилось почти вдвое. Через несколько месяцев после обрушения плотины официальное число погибших составило 385 человек, еще больше жертв было обнаружено в последующие десятилетия после катастрофы. Многие были смыты в Тихий океан, а также найдены на пляжах Мексики. За эти годы истинное количество погибших официально достигло 431 человека, но мы, возможно, никогда не узнаем, сколько именно людей погибло под ужасающим потоком воды от платины Святого Франциско.

Новости СМИ2

Рубрика: Интересные факты