Потерянный вид хамелеона вновь открыт на Мадагаскаре

Потерянный вид хамелеона вновь открыт на Мадагаскаре

Обнаружен вид хамелеона, который считался потерянным более столетия тому назад. Хамелеон Воельцкова (Furcifer voeltzkowi) предстал взору ученых во время исследовательской экспедиции на Мадагаскар, благодаря которой удалось обнаружить ряд необычайно ярких особей.

Хамелеон Воельцкова

Впервые обнаруженный в 1893 году хамелеон Воельцкова не встречался исследователям с 1913 года, и потому вошел в список 25 наиболее разыскиваемых потерянных видов по версии Global Wildlife Conservation (GWC). Животные и растения из этого списка были потеряны для науки на протяжении десятилетий. Организация снаряжает экспедиции для поиска этих утраченных видов.

редкий хамелеон

В апреле 2018 года GWC организовал двухнедельную экспедицию на северо-запад Мадагаскара для поисков хамелеона Воельцкова. На протяжении большей части путешествия не было найдено никаких зацепок, но в последние несколько дней команда наконец обнаружила неуловимую рептилию. Была открыта небольшая, но здоровая популяция из трех самцов и около 15 самок.

хамелеон

Ученые отметили особенно яркий окрас самок в замысловатых узорах фиолетового, оранжевого, красного, зеленого, черного и белого цветов, с выделяющимися красными точками по бокам. Что характерно всем хамелеонам, они могут менять цвет для маскировки и защиты от хищников.

Неудивительно, что этот вид так долго считался потерянным. Родственный вид хамелеона Лаборда живет всего 4-5 месяцев, и хамелеон Воельцкова скорее всего обладает столь же короткой продолжительностью жизни. Это сужает рамки поиска взрослых особей для спаривания.

хамелеон

Это шестой вид из 25 наиболее разыскиваемых, но вновь обнаруженных в последние годы. Пример — слоновья землеройка, которая была обнаружена спустя 50 лет. Сюда же можно отнести саламандру Джексона и гигантскую пчелу Уоллеса.